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Curta计算器——收藏家之宝

27. 七月 2019 | 技术

这款世界上最小的机械计算器曾在20世纪40年代后期引起轰动,今天人们也对它热情不减。它被认为是来自维也纳的发明者Curt Herzstark留给世人的宝贵遗产。作为“知识分子奴隶”,他在布痕瓦尔德集中营里设计了这款计算器。

Curta计算器的机械原理与钟表的发条类似。20世纪50年代,时尚便携的Curta计算器成为了建筑师、测量师、工程师和工匠们随身携带的工具。它工作起来也像发条一样可靠:由571个部件构成的第一代Curta 1计算器精巧可靠,能够进行四则运算,后来的第二代还提供了精准的开方运算。但整体不仅仅是各个零部件的总和。为什么Curt Herzstark,一位计算机制造商的儿子,能够成功制造出便携式计算器呢?许多同时代的专家们都进行过尝试,可均以失败告终。

Curta计算器——旧发明的新发现

 

Herzstark很快意识到,当时的计算机是无法充分缩小尺寸的。因此,他反其道而行之,开始专注研究钟表和怀表的结构和精密机械,并考虑如何扩大这类微小装置的规格。他还假想自己已经完成了便携计算器的发明,并在脑海中预先构思了装置的外观。在这个过程中,他紧跟客户的需求,快速把握市场脉搏。最终,他的技术才能、非传统的思维方式以及在父亲工厂中工作的实践经验,让他能够成功将这一复杂的机械装置囊括进带曲柄的圆形外壳中。

Curta计算器的结构

永远的Curta计算器

 

从集中营中被解放后,Curt Herzstark接受了亲王弗朗兹·约瑟夫二世(Franz Josef II)的邀请,在列支敦士登的毛伦(Mauren)开启了制作计算器之路。今天,该市的“Contina路”还让人回忆起已于1971年关闭的前生产基地。Curta远不仅是一件天才的作品。尽管它已经被电子计算器所取代,但它的发明者正是凭借它才得以在集中营里保全性命。如果您去探究其诞生的过程,您会发现它的创造者是一位富有创意、充满热情的人。他拥有一种不同寻常的内在力量,并在技术和艺术上极有造诣。尽管遇到了很多困难和阻力,Herzstark和他的团队在仍1948年推出了首批最小的机械式便携计算器。今天的Curta计算器不仅是数学爱好者的益智玩具,也是收藏家眼中的宝贝。它也证明了决心和对自己能力的信念可以克服(几乎)所有的障碍。谢谢你,Curt Herzstark!

Curta II计算器四则运算演示

与钟表的亲缘?

 

已退休的苏黎世修理专家Hans-Rudolf Roshard一生修复了来自世界各地的约700只Curta计算器。他将Curta计算器和钟表的共性仅归结为高精密机械:“Curta计算器通过莱布尼茨轮运作,但钟表里中没有这个部件。“不久前辞世的列支敦士登沙恩(Schaan)打字机与计算器历史博物馆创始人Walter Beck则认为二者之间的联系要更宽泛。他将Curta计算器与1770年由德国牧师兼著名的制表师Matthäus Hahn发明的历史性计算机器作了比较。Hahn发明的计算机器就采用了莱布尼茨轮和罐状设计。

 

Beck认为,历史悠久的袖珍型瑞士计算钟可以进一步证明两者之间的历史渊源。在这一层面上可以看出Curta计算器与钟表有颇多相似之处。来自列支敦士登毛伦的Hansjörg Nipp也证实了这一点。他目前正在撰写一本相关主题的书。他指出,Contina股份公司最初为了生产该设备从邻国瑞士招募了很多经验丰富的制表师和精密机械师。总而言之:那些知道深谙钟表精密机械的人,往往也有能力和兴趣制造出色的机械便携计算器。

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